Salmo 23

E se eu não for do tipo “Submisso”?

Eu era estudante de graduação em Cambridge quando lutei pela primeira vez com as instruções de Paulo, em Efésios, para que as esposas “se submetessem a seus próprios maridos, como ao Senhor” (5:22, ESV). Eu vim de uma escola secundária feminina, orientada para a igualdade, orientada para a igualdade. Agora eu estava estudando em uma faculdade majoritariamente masculina. E eu fui repelido.

Eu tive três problemas com essa passagem. A primeira foi que as esposas deveriam se submeter. Eu sabia que as mulheres eram tão competentes quanto os homens. Meu segundo problema foi com a idéia de que as esposas deveriam se submeter a seus maridos e ao Senhor. Uma coisa é se submeter a Jesus Cristo, o rei abnegado do universo. Outra coisa é oferecer esse tipo de submissão a um homem falível e pecador.

Meu terceiro problema foi a ideia de que o marido era a “cabeça” da esposa. Isso parecia implicar uma hierarquia em desacordo com o status igual de homens e mulheres como portadores de imagens de Deus. Jesus, à moda contracultural do evangelho, havia elevado as mulheres. Paul, ao que parecia, os havia empurrado para baixo.

Papéis do Evangelho

No começo, tentei explicar o choque. Tentei, por exemplo, argumentar que, no grego, a palavra traduzida “submeter” aparece apenas no verso anterior: “submeter-se uns aos outros por reverência a Cristo” (Ef 5:21); assim, o resto do passagem deve implicar submissão mútua. Mas a ordem para as esposas se submeterem ocorre três vezes no Novo Testamento (ver também Col. 3:18; 1 Ped. 3: 1).

Mas quando eu treinei minhas lentes no comando para os maridos, a passagem de Efésios entrou em foco. “Maridos, amem suas esposas, assim como Cristo amou a igreja e se entregou por ela” (Ef 5:25). Como Cristo amou a igreja? Morrendo em uma cruz; dando-se, nu e sangrando, a sofrer por ela; colocando as necessidades dela acima das dele; sacrificando tudo por ela. Perguntei-me como me sentiria se esse fosse o comando para as esposas. Efésios 5:22 às vezes é criticado como um mandato para o abuso conjugal. Tragicamente, foi mal utilizado dessa maneira. Mas a ordem para os maridos torna essa leitura impossível. Com que facilidade um agressor poderia distorcer um verso que chamava sua esposa de sofrer por ele, de se entregar por ele, de morrer por ele?

Quando percebi que a lente desse ensino era a lente do próprio evangelho, isso começou a fazer sentido. Se a mensagem de Jesus é verdadeira, ninguém vem à mesa com direitos. A única maneira de entrar é plana no seu rosto. Homem ou mulher, se compreendermos nosso direito à autodeterminação, devemos rejeitar Jesus, porque ele nos chama a submeter-nos completamente a ele.

Com essas lentes, vi que Deus criou o sexo e o casamento como um telescópio para nos dar um vislumbre de seu desejo de intimidade em tamanho de estrela. Nossos papéis neste grande casamento não são intercambiáveis: Jesus se entrega por nós, os cristãos (homens ou mulheres) seguem sua liderança. Por fim, meu casamento não é sobre mim e meu marido, assim como Romeu e Julieta é sobre os atores que interpretam os papéis principais.

Salmo 23

Reconhecer que o casamento (na melhor das hipóteses) aponta para uma realidade muito maior alivia a pressão sobre todos os envolvidos. Primeiro, despressuriza pessoas solteiras. Vivemos em um mundo onde a realização sexual e romântica são exibidas como bens finais. Mas, dentro de uma estrutura cristã, perder o casamento e conquistar Cristo é como perder brincar de boneca quando criança, mas crescer para ter um bebê de verdade. Quando desfrutamos plenamente do relacionamento final, ninguém lamentará a perda do modelo em escala.

Também tira a pressão das pessoas casadas. Claro, temos o desafio de desempenhar nossos papéis no drama. Mas não precisamos nos preocupar se casamos com a pessoa certa ou por que nossos casamentos não estão nos levando a um estado constante de Nirvana. Em certo sentido, o casamento humano é projetado para decepcionar. Isso nos deixa desejando mais, e esse desejo nos aponta para a realidade última da qual o melhor casamento é um modelo em escala.

Efésios 5 costumava me repelir. Agora ele me convence e me chama em direção a Jesus: o verdadeiro marido que satisfaz minhas necessidades, o homem que realmente merece minha submissão.

Teologia centrada em Cristo, não psicologia de gênero

Desejando justificar os mandamentos de Deus, os cristãos às vezes tentam fundamentar essa imagem do casamento no Salmo 23. Alguns sugerem que as mulheres são seguidores naturais, enquanto os homens são líderes naturais. Mas o principal comando para os homens é amar, não liderar, e nunca ouvi alguém argumentar que os homens são naturalmente melhores em amar. Alguns afirmam que os homens precisam de respeito, enquanto as mulheres precisam de amor, ou que recebemos ordens correspondentes a deficiências naturais: as mulheres são melhores no amor; os homens são melhores em respeito. Mas olhar para a história humana e dizer que os homens respeitam naturalmente as mulheres é enfiar a cabeça na areia com os olhos vendados!

Na melhor das hipóteses, essas afirmações sobre a psicologia masculina e feminina são generalizações. Na pior das hipóteses, causam ofensas desnecessárias e dão lugar a exceções: se essas ordens são dadas porque as esposas são naturalmente mais submissas, e acho que sou um líder mais natural do que meu marido, isso significa que podemos mudar de papel? Efésios 5 fundamenta nosso papel no casamento, não na psicologia de gênero, mas na teologia centrada em Cristo.

Sou casado há uma década e não sou naturalmente submisso. Sou naturalmente orientado para a liderança. Eu tenho um doutorado e um seminário, e sou o debatedor treinado da família. Graças a Deus, casei com um homem que celebra isso! No entanto, é um desafio diário lembrar meu papel neste drama e perceber oportunidades de me submeter a meu marido e ao Senhor, não porque sou naturalmente mais ou menos submisso ou porque ele é mais ou menos naturalmente amoroso, mas porque Jesus foi para a cruz para mim.

Salmo 23

Uma crítica minguante

Efésios 5 paira como uma rebarba aos nossos ouvidos do século XXI, porque séculos de papéis “tradicionais” de gênero geralmente significam esposas se contorcendo em torno das necessidades de seus maridos, enquanto os maridos afirmam seu domínio.

Mas Paulo não diz que as necessidades do marido vêm primeiro, ou que as mulheres são menos talentosas em liderança do que os homens, ou que as mulheres não devem trabalhar fora de casa. Pelo menos um dos principais parceiros do ministério de Paulo foi uma mulher que fez exatamente isso (Atos 16:14), assim como a esposa idealizada descrita em Provérbios 31. Paulo não especifica que as esposas devam ganhar menos do que seus maridos, ou que as famílias devem privilegiar a carreira do marido sobre a da esposa.

Paulo é claro em outro lugar que os homens não podem abdicar de sua responsabilidade de garantir que suas famílias sejam providas. Mas isso não significa que o marido deve ser o principal ganha-pão. Em termos bíblicos, o valor do trabalho é medido não em dólares, mas em serviço. De fato, o próprio Jesus, o líder arquetípico, não ganhou dinheiro, e ele era financeiramente dependente de algumas de suas seguidores do sexo feminino (Lucas 8: 2–3).

Visto de perto, Efésios 5 é uma crítica fulminante de concepções comuns de papéis de gênero “tradicionais” que muitas vezes equivaliam a privilegiar homens e a apadrinhar mulheres. No drama do casamento, as necessidades da esposa vêm primeiro, e o desejo do marido de se priorizar é reduzido com o machado brutal do evangelho. Isso não é retorno aos valores vitorianos. Pelo contrário, é um chamado para prestar atenção ao caráter de Cristo.

The Ultimate Man

Nunca entenderemos o chamado da Bíblia a homens e mulheres, a menos que vejamos Jesus como o homem supremo. Ele tinha forças para acalmar tempestades, convocar exércitos de anjos e derrotar a morte. Mas seus braços seguravam crianças pequenas, suas palavras elevavam as mulheres e suas mãos estendiam a mão para curar os doentes. Jesus expulsou os comerciantes do templo com um chicote. Mas ele recebeu com ternura os marginalizados e fracos.

Depois de ter sido ridicularizado, espancado e abusado por seus guardas, Jesus foi exibido às multidões usando uma coroa de espinhos e uma túnica roxa para ridicularizar sua afirmação real. O governador romano Pilatos anunciou: “Eis o homem!” (João 19: 5). Essas palavras gotejam de ironia. Jesus, espancado e humilhado por amor ao seu povo, era e é o homem perfeito. Ninguém que usa os ensinamentos da Bíblia sobre casamento para justificar o chauvinismo, abuso ou denigração de mulheres olhou para Jesus.

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